Histoire du backgammon

Backgammon : une histoire millénaire

Définition du backgammon

Le backgammon un est jeu de hasard raisonné pour deux joueurs pratiqué sur un tablier avec des dés. Il présente la particularité d’être à la fois un jeu de hasard et un jeu de stratégie. Il est d’autre part un des plus vieux jeu du monde, avec le jeu de go et les échecs.

Les origines du backgammon : Rome, Iran et Egypte

Il trouve ses origines dans la Rome Antique sous le nom de jeu des 12 lignes ». Selon les recherches menées par les archéologues, on jouait déjà au backgammon en Iran il y a plus de 5000 ans. Le jeu s’appelait alors Tabula ». Le Senet et le jeu royal d’Ur pratiqués dans l’Egypte Antique par les pharaons sont d’autre part souvent considérés comme des ancêtres du backgammon tel que nous le connaissons, même si les règles du jeu ont évolué depuis cette époque. Sur le tombeau du roi Toutankhamon, dans la vallée du Nil, des chercheurs ont trouvé des tableaux ressemblant à des tabliers ou échiquiers pour joueurs de backgammon.

L’histoire du jeu

On retrouve des références à la pratique de ce jeu tout au long de l’histoire, que ce soit dans la littérature, à travers les textes d’Ovide par exemple ou dans l’histoire de l’art, dans les peintures murales de Pompéi, dans les tableaux de Brueghel l’ancien ou ceux de Jérôme Bosh. En France, le jeu apparait également en 1534 sous l’appellation de « toutes tables » dans le roman intitulé « Gargantua » de François Rabelais. Son appellation définitive par le mot anglais « backgammon » remonte à 1635. Auparavant, on l’appelait « jeu de tables » et il est toujours appelé ainsi dans certaines régions du monde (Grèce, Turquie, Arménie).

Une version moderne du backgammon

L’histoire moderne du backgammon

La fixation des règles internationales du backgammon marque l’entrée du jeu dans la modernité. La première codification date de 1743 avec l’anglais Edmond Hoyle. A partir des années 1920 les règles évoluent et se fixent définitivement avec l’invention américaine du dé doubleur.

Le backgammon aujourd’hui

Le nom actuel du Backgammon provient du Saxon « back game » (« baec »: derrière, « gamen »: jeu) ou d’une expression galloise signifiant « petite bataille » (« bac » ou « bach » : petit, « gammon » ou « cammaun »: bataille). Dans les années 1920, le backgammon était à la mode surtout parmi la haute société qui y jouait dans les salons et les clubs. Le Championnat du Monde de Backgammon a été créé en 1967. Depuis, il se déroule tous les ans à Monte-Carlo. En 1970, Jacoby et Crawford publient « The backgammon book », un livre important dans l’histoire du jeu, ils intègrent aux règles existantes deux règles optionnelles. Dans les années 1970, le jeu du backgammon se démocratise et se répand dans des classez sociales plus modestes et parmi les populations plus jeunes.

Le backgammon sur Internet

Dans les années 1990, IBM a créé un logiciel pour apprendre le jeu du Backgammon en utilisant les Réseaux Neurales (« Neural Networking »), ce qui a généré des joueurs de niveau mondial et des millions de passionnés jouent au backgammon dans le monde entier grâce à Internet.

Entre outre des logiciels d’apprentissage ont vu le jour comme GNU Backgammon qui est un logiciel gratuit qui permet de s’entraîner au backgammon jusqu’à un niveau très élevé.

GNU backgammon est gratuit

 

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